Возвращение волков в Йеллоустонский парк улучшило жизнь местных гризли
29 июля 2013 года

Возвращение волков в Йеллоустонский национальный парк принесло неожиданный побочный эффект - число гризли на его территории увеличилось, так как серые хищники заметно сократили число оленей, съедавших кусты черники и других ягод, которыми питаются медведи перед спячкой, заявляют экологи в статье, опубликованной в Journal of Animal Ecology.

"Дикие ягоды составляют важную часть диеты гризли, особенно во второй половине лета, когда медведи набирают вес с максимально возможной скоростью. Считается, что в определенные времена года на долю ягод может приходиться до половины от ежедневного рациона гризли, что делает их крайне важными для выживания и размножения медведей", - заявил Уильям Рипл из университета штата Орегон в Корваллисе (США).

Рипл и его коллеги пришли к такому выводу, проследив за изменениями в численности гризли, волков и лосей, а также различных ягодных кустарников на территории парка. Как отмечают исследователи, волки были уничтожены на территории Йеллоустона в начале 20 века ради защиты благородных оленей-вапити.

Это привело к резкому разрастанию численности всех копытных травоядных, которые начали уничтожать многие виды растений на территории парка, в том числе и ягоды. Поэтому правительство США реализовало программу по восстановлению популяции волков в Йеллоустоне в начале 1990 годов. Сравнив видовые составы флоры и фауны, авторы статьи попытались оценить масштаб изменений, которые были вызваны появлением волков.

Помимо сокращения в численности оленей и других копытных животных, экологи обнаружили и неожиданный факт - число медведей-гризли выросло, а состояние их здоровья заметно улучшилось. По всей видимости, причиной этого послужил аналогичный рост числа кустов ирги, черники, черемухи и других ягод, которыми питаются медведи. Как полагают экологи, появление волков в парке не только улучшило жизнь медведей сегодня, но и поможет им в будущем, когда сократится число сосен, шишками которых они питаются.
« Назад